Amor Gitano

Amor Gitano
Recuerdos de mi niñez
Trashumantes por naturaleza, supieron deambular por los pueblos de la región, siempre en grupos, uni o poli familiares, levantando sus carpas en algún terreno baldío, permaneciendo en cada lugar un periodo de tiempo variable, que se podía contar en días, un tiempo relacionado con sus negocios y actividades propias, no pocas veces limitado por disposición policial, que desalentaba o restringia  su permanencia dada la fama real o imaginaria de ser amigos de lo ajeno o de concretar negocios fraudulentos.
 La presencia más visible en esos días era el deambular de las Gitanas por las calles del pueblo, casa por casa ofreciendo su tradicional Servicio de “Adivinar la Suerte”.
Hubo una excepción y fue por única vez, la llegada al pueblo de un Circo regenteado y compuesto íntegramente por Gitanos, también por excepción  no se instaló en el  tradicional predio que recibía a Circos y Parques de diversión  ubicado en la esquina de 25 mayo y Belgrano ,si no que lo hizo en un gran baldío ubicado en 9 de julio y Mitre ,que en un sector ubicado sobre 9 de julio todavía albergaba por entonces los restos de una vivienda derruida ,testimonio vivo del Ciclón de 1936 que tantos estragos causara.
Era un Circo más bien chico ,típico de los que frecuentaban la localidad en aquellos años ,sin la actuación de animales, en el cual se mezclaban los espectáculos circenses propiamente dichos, con una primera parte protagonizada por los payasos,
malabaristas,contorsionistas ,equilibristas ilusionistas etc. y el plato fuerte con la actuación de Acróbatas y  Trapecistas .
Con una segunda parte en la que se exhibía  una Obra de Teatro costumbrista, de tres o cuatros actos en la cual, los actores  participantes eran las mismos que habían protagonizado los espectáculos previos  ,según el  elenco llegaba a incluir hasta el boletero.
Viviendo en las cercanías nuestra curiosidad de niños nos convirtió en testigos principales de la llegada de los  gitanos y del proceso de armado de la Carpa, que servía a su vez  de dormitorio y cocina ,espiando podíamos ver que en lo que sería la pista de espectáculos durante la noche  ,de día ardían fuegos para cocinar ,en una oportunidad ,se había levantado la lona ,claramente se veía a una gitana con un pequeño en sus brazos cocinando huevos en una sarten,ahí me pescó infraganti y me ordenó entrar ,pensé seria para reconvenirme, pero no, me dio unas monedas y me ordenó “anda y tráeme un atado de Brasil”( cigarrillos negros comunes,10 unidades ) solo tenía que cruzar la calle a metros estaba el Almacén de Dn Jose  Donadío.
Años más tarde ya adolescente ,trabajaba en el entonces Taller San Cristóbal,(al lado de "El Descanso", entonces regenteado por Santiago y Víctor Masson y Familia de ambos ) , cuando un matrimonio de Gitanos con una bellísima hija en edad de merecer, pide alojamiento, algo no usual, la abultada billetera del jefe de familia aventó cualquier  suspicacia y se alojaron por varios dias,sin conocerse mucho de cuál era la actividad desplegada por el gitano y su cónyugue que iban y venían movilizados en un automóvil ,mientras la hija de ambos pemanecia en la habitacion del Hotel.
En uno de esos regresos, a media tarde ,encuentran a un joven intimando con la hija a través de la ventana de la habitacion .
Ahí se armó el revuelo, con gritos y recriminaciones por parte del progenitor, hacia ambos, aunque el joven se llevaba la peor parte , que rápidamente hizo que se arremolinara  un circulo de personas allegadas al Hotel ,Taller y vecinos  (incluido el que esto escribe) el panorama pintaba feo y no se sabía cuál iba a ser el desenlace, porque la agresividad verbal del Gitano iba en aumento  ,mientras que el joven, atónito, con su semblante enrojecido y sin atinar a nada ,permanecía inmovil y en silencio,igual que la joven gitana.
Hasta que sucedió lo inesperado ,amainado  el temporal ,sobrevino  la calma ,lo último que salió de boca del  Gitano fue “Bueno, está bien ,ahora si quieren tener relaciones vayan detrás de mi auto”

Correr por diez centavos



Como en todo pueblo había personas con diferencias y defectos físicos notables, que incidían en menor o mayor medida en sus capacidades motoras y/o manuales, aunque en esa época no se hablaba de capacidades diferentes.

Las reacciones e impresiones de quienes éramos niños supuestamente “normales” frente a esas personas, podían pasar por la admiración y el asombro  ,es el  caso de una joven chica muy bella ,que  carecía por completo de antebrazos y parte de los brazos y,  tenía un pierna más corta  que terminaba a la altura de la rodilla de la otra ,pero que con el uso de una muleta especial podía caminar con cierta normalidad y manejar una escoba y  barrer el patio con suma agilidad, pero lo que más nos asombraba era su habilidad para tejer manejando las agujas con sus dos pies.

En contrapartida nos provocaba cierta aprensión visualizar a alguien que le  habian amputado una pierna  y debía desplazarse con el uso de muletas, aprensión en parte incentivada por la gente mayor del barrio ,aleccionándonos sobre nuestra conducta, diciendonos que si nos portábamos mal nos iba a pasar  lo  mismo .
De la aprensión pasamos a la temerosidad ,cuando un día llega a la localidad  a cargar combustible una motocicleta sidecar ,lo cual de por sí ya era motivo de atención y de atracción  para los niños que rápidamente  nos acercamos a ella ,en la misma viajaban  dos excombatientes alemanes , que habían participado en la Segunda Guerra Mundial apenas finalizada unos pocos años atrás,  recorriendo el país rumbo a la Patagonia   vestidos con ropa de cuero de color negro (normal para los motociclistas) ,de trato amable ,un cierto escozor nos recorrio el cuerpo  al ver que uno de ellos, quien conducía la motocicleta  no solo llevaba un parche negro (del mismo color que su vestimenta) tapándole un ojo, si  no que al momento de partir descubrimos  que en lugar de la mano izquierda portaba un garfio de hierro con una argolla en su extremo que calzaba justo en  el manubrio del lado izquierdo.
Nunca habíamos visto algo si en forma directa y pasaría un tiempo para que viéramos personajes con defectos similares en las películas sobre Piratas y se convirtieran en algo normal.

De la temerosidad pasamos a la hilaridad Hubo un caso,que solía provocar una cierta hilaridad ,no era que uno se riera de un defecto físico ,si no  de los efectos visuales  que el mismo provocaba en la persona al caminar y sobre todo al correr.
Se trataba de un chico que había nacido con la posición de sus pies vueltos hacia dentro, de manera que al caminar un pie pasaba por encima del otro ,daba la impresión que en cualquier momento podían tocarse y ello provocar su caída, si llamativo era el caminar mucho más lo era cuando corria,verlo era el gozo del dueño del Hotel Internacional, de manera  que todos los días ,el chico se acercaba al Hotel para que el dueño lo viera correr unas decenas de  metros al cabo del cual lo premiaba con diez centavos,de los antes claro (x).
Con diez centavos se podian comprar diez caramelos o  cuatro caras sucias(tortas negras)

Policia mediador




Policía mediador

En épocas de nuestra niñez ,contados eran los hechos graves  que merecieran la intervención policial ,el paso por la localidad viajando en tren de un peligroso  asesino ,que movilizara a toda la policía o la muerte mediante el disparo de una arma de fuego de un miembro de una familia tradicional en plena calle Cortázar ,fueron hechos excepcionales que sacudieron la modorra pueblerina, los delitos más comunes eran los robos de gallina ,alguna gresca entre vecinos o entre personas  excedidas en el consumo de bebidas, que la policía al obrar preventivamente ,solicitándoles la entrega del facón a los qué ,desde el campo se allegaban al pueblo montando caballo los fines de semana  evitaba que fueran sangrientos  o los controles esporádicos e imprevistos  de los prohibidos juegos de azar en el  Club Social .

Las ocupaciones mayores eran de tipo burocrático presenciar la carneada en el Matadero, estar presente en cada llegada de un tren de pasajeros a la Estación de FFCC ,(en esa época,mañana y tarde ,salvo los domingos) controlar el embarque  de hacienda en los trenes de carga  del FFCC ,darse una vueltita por El Descanso a la llegada de los Ómnibus de pasajeros ,concurrir a los bailes ,a los Oficios religiosos (en épocas de Perón,en que por razones polticas los principales dirigentes  politicos de la localidad y el Parroco fueron detenidos y por mas de una semana hubo record de presos en la Sede Policial) ) ,realizar las rondas nocturnas  recorriendo las calles del pueblo ,en semipenumbra  haciendo sonar el silbato de tanto en tanto y ocupaciones menores como desalentar el juego de bolitas en la calle , llegando a  quitarnos  las mismas o parar a las niñas en la vía publica pidiendo que mostraran las manos ,seguido de la admonicion “las tenés sucias ,andá a lavártelas” .

Quizá lo más complicado eran los domingos por la tarde, debían estar presentes en los partidos de Fútbol para evitar trifulcas y/o hechos de violencia, comunes en esa época en que existía el expendio libre de bebidas alcohólicas.

De manera qué, en general ,era habitual verlos caminar con paso cansino, sin apuro, para dirigirse a cumplir algunas de las obligaciones mencionadas.

A paso cansino, para no desentonar se solía ver llegar a la sede policial desde el Hotel Internacional donde se alojaba al Oficial a cargo, recién egresado, luciendo una lustrosa espada con aires de suficiencia “echao p/atrás” según el comentario popular.

Como siempre ocurre existía el contraste ,un policía alto y delgado, de rápido y enérgico andar  ,servicial y atento con quienes  se apersonaban a la sede policial por algún tramite ,salvo el oficial, era el único que sabía escribir a máquina .
Su accionar y enérgico proceder  se podía ver en sus intervenciones para detener las trifulcas que se producían en los partidos de Futbol para  separar a los contendientes ,sin vueltas cachiporra en mano,  se avalanzaba sobre los revoltosos, repartiendo cachiporrazos a diestra y siniestra logrando su objetivo en  un santiamen.

Sucedió un dia , que estando de servicio en la sede policial ,fué  el destinatario de una impronta verborragica incontenible de una irrascible  mujer, provinciana, de baja estatura,cuyos gritos  se podían oír en  toda la cuadra  ,reclamándole enérgicamente su intervención para solucionar un diferendo con una familia del vecindario .
El vecino-padre de un hijo,  que a juicio de la mujer era el responsable de haber atentado contra el honor de  su hija-  por lo tanto,  receptor pasivo de sus descalificaciones expresadas a viva voz ,a pesar que previamente habia accedido de buena fe   a  acompañarla  a la sede policial .
Allí estaban ,los tres en la vereda ,a la vista de todos, el policía en medio  de ambos ,alternando su nerviosa  mirada hacia  uno y otro, tratando de mantenerlos separados para que no haya agresiones físicas e intentando aplacar sobre todo a la mujer , rogando que no pasara a mayores.

Con el correr de los minutos los ánimos se fueron serenando ,momento esperado por el policía para intervenir y encontrar el camino de la solución que dejara conformes a las partes .

Solo él sabrá cómo logró convencer a ambos ,pero el diferendo tuvo un final feliz .
La hija de la mujer ,embarazada por el hijo de la otra persona ,origen del conflicto,terminaron contrayendo enlace , fueron felices y comieron perdices.

El policía demostró en la oportunidad que no solo sabía blandir la cachiporra ,también podía blandir su innata calidad humana conocedora de la psicología del común de la gente ,logrando una mediación a primera vista imposible.


A la Derecha :Rossi -El mediador

Recuerdos de Navidad


Cuando éramos niños,la primera indicación de que la Navidad era próxima lo daba el interés de nuestros mayores  por participar del Sorteo de Navidad  de la Lotería Nacional,cuyos premios eran importantísimos para la época,la mayoría no jugaba a la Lotería en todo el año ,pero esa fecha era una excepción, como si fuera  una especie de ritual que se debía cumplir.
Los billetes eran comprados en la Capital vía contra reembolso o encargados al Comisionista Vidal, en una Casa de renombre como si esta fuera un reaseguro para sacarse el premio .
La Panadería Modelo, solía hacer partícipe a sus clientes de un entero propio, cargando en la libretita del fiado la suma de diez centavos, monto de la participación.
 Una Navidad se hizo acreedora a un importante premio, que repartió entre su alborozada clientela. Otros negocios premiaban a sus clientes sorteando entre los mismos una Canasta Navideña.
 Navidad era sinónimo de Pan Dulce, casero realizados por manos habilidosas, por caso mi madre, para ello yo debía ir a la Panadería a  comprar 30 centavos de levadura de Cerveza para la masa, ésta se preparaba en el día anterior para que levara durante la noche. 
Caseros fueron también buena parte de los Pan Dulce que anualmente para esa fecha ofrecía La Despensa ,confeccionados por la  Sra. Ethel.
Panaderias y otros negocios ofrecían sus productos de elaboración propia o industrializados.Y estaban los de provisión gratuita ,enviados  por la Fundación Eva Perón ,siendo distribuidos por  la Oficina del Correo,que  entregaba  uno por persona junto a  una botella de sidra.
Si la Cena era fría el lechón estaba dentro de las preferencias y las Panaderías eran las encargadas de cocinarlo,finalizada la elaboración del pan,el horno quedaba disponible para el asado de los lechones  que se acercaban a la Panadería por la mañana y eran retirados por la tarde,del día de  nochebuena, que comenzaba puertas adentro con febril actividad,con la elaboración del  menú y tempranamente,
como no había heladeras poner las bebidas al fresco ,generalmente bajadas al pozo de agua.
Navidad era una fecha de reencuentro familiar,quienes habían emigrados a otros lugares en busca de mejores horizontes  regresaban por esos días para compartir la celebración con sus respectivas familias.
Para quienes éramos niños era un día muy especial,el ambiente festivo y de libertad para compartir la nochebuena con el grupo familiar ampliado o con los vecinos,predisponían a ello, (sin arbolito de Navidad,sin pirotecnia,sin regalos ) cuyo momento cumbre era la  asistencia a la Misa del Gallo en la que su particular Liturgia Ritual Tridentina,con el Templo  engalanado , colmado de feligreses,el Sonido del Armonio ,el vibrante y diáfano canto Coral del Coro de Niñas, los Villancicos, el Pesebre (x) y el beso al Jesus Niño la convertían para nosotros en una noche mágica.Con esa magiaa los chicos no ibamos a la cama miemtras lo miembros mayores de la familia concurrian al tradicional baile ,suyos ecos,como el de las serenatas ,entresueños llegaba a nuestros oidos.

(x) La Base del Pesebre lo constituia  un gran lienzo de arpillera pintado a la Cal con colores acordes ,cubria un soporte  irregular dando forma a una caverna dentro de unas ondulaciones ,en cuyo punto maximo se ubicaba la estrella de Belen, 



NAVIDAD DE ANTAÑO



La tarde previa a la Nochebuena se iniciaba tranquila, sólo los intensos movimientos relacionados con la cosecha daban vida al pueblo. Pero poco a poco Chillar despertaba, y el movimiento que toda Nochebuena promueve se hacia cada vez mayor, alcanzando su clímax al final de la tarde.
A las diecinueve , como todos los días la propaladora, instalada en los altos del cine , iniciaba su transmisión con su habitual marcha militar para seguir con el cantor de moda, Argentino Ledesma, interpretando "Silueta Porteña" o "Fumando Espero", que se ve eran del agrado de  Americo Zambruno , a cargo de pasar música y la publicidad.
Los comercios tenían un movimiento mayor al habitual, había mayor cantidad de gente en las calles, sobre todo en la calle  comercial céntrica, que mostraba que era un día diferente.
Hacia el anochecer poco a poco la actividad decrecía y para las veintiuna la propaladora se llamaba a silencio, y éste se adueñaba de todo el pueblo, permitiendo escuchar el antiguo Ruston de dos cilindros que proveía de energía. Silencio roto de tanto en tanto, por el silbato de algún tren de carga o de algún camión con su carga de cereal, apurado por llegar, entre ellos hubo uno que siempre se hacia notar y era el Internacional de los Fantaguzzi, inconfundible roncador por su escape libre, que llegaba sobre el filo de la medianoche y su atronador estruendo en su tránsito por la calle central parecía querer decirnos,"llegué".
Las calles para esa hora estaban desiertas, la mayoría en sus casas, reunidos alrededor de la mesa familiar, en el interior o al aire libre, en los patios.-
Era cura párroco el Pbro. José Giunta, tenia la costumbre de pasar música navideña, antes de la tradicional misa del gallo, de los parlantes ubicados sobre la torre del templo o a través de la propaladora a partir de las ventidos treinta, se podían escuchar tradicionales cánticos y villancicos, por medio de los discos de pasta de 78 rpm y a razón de una púa por disco, la emision finalizaba con el sonido de las campanas del Vaticano, y a continuación, las campanas del templo tocadas al vuelo iniciaban el llamado y la invitación a concurrir a la tradicional misa del Gallo.
 Esta era celebrada con el templo engalanado y a pleno, acompañada por el coro de niñas a cargo de la hermana Manuela, finalizando con el tradicional beso al Niño Jesús.-
Para la hora una, ya del 25, estaba anunciado el baile tradicional que se llevaba a cabo en la cancha de básquet del Club Independiente, amenizado por la orquesta local de los Hnos. Ferraro. Mientras otros ya casi despuntando el alba,salían con su guitarra o munidos de un acordeón a tocar y cantar  serenatas.
El baile ha terminado y en grupos, la mayoría a pie, se dirigía a sus casas, a tomarse un breve  descanso y a prepararse, el día preanunciaba ser caluroso y había que darse un chapuzón ¿ dónde?, en la laguna La Barrancosa.......

Orquesta Hnos Ferraro